Αίγινα

Το Νησί της Αίγινας βρίσκεται στο κέντρο του αργοσαρωνικού κόλπου σε απόσταση 16 μιλίων από το Λιμάνι του Πειραιά και αποτέλεσε το σταυροδρόμι πολιτισμών και συγκρούσεων για χιλιάδες χρόνια από τον μυθικό βασιλιά Αιακό μέχρι τον δεύτερο παγκόσμιο πόλεμο.


Η Αίγινα είναι ένα πολύ όμορφο Νησί με νεοκλασικά κτίρια, μικρά σοκάκια, πλούσιες πεδιάδες, βουνοκορφές γεμάτες με ελαιόδεντρα και πεύκα και πανέμορφες ακρογιαλιές με καταγάλανα νερά.

Το Νησί είναι αρκετά μεγάλο και διατηρούνται ακόμα πολλά σημεία απόμερα και απομονωμένα μακριά από το πλήθος που προσφέρονται για περιήγηση από έναν επίδοξο εξερευνητή που σίγουρα θα ανταμειφθεί από την ομορφιά των τοπίων.



Στην αρχαιότητα η Αίγινα υπήρξε ένα από τα έντεκα μεγαλύτερα ναυτικά κρατίδια ενώ οι σχέσεις της με την Αθήνα δεν ήταν οι καλύτερες δυνατές και αρκετές φορές υπήρξαν μεταξύ τους συγκρούσεις.

Στο Νησί της Αίγινας παράχθηκε (κόπηκε) το πρώτο αργυρό Ελληνικό νόμισμα – η χελώνι που είχε βάρος περίπου 13 γραμμάρια και είχε το αποτύπωμα της χελώνας. Την εποχή εκείνη η Αίγινα είχε τεράστια οικονομική ισχύ.

Όταν άρχισαν οι περσικοί πόλεμοι η Αίγινα πήγε στην αρχή με το μέρος των Περσών, γι' αυτό και κατηγορήθηκε για Μηδισμό.
Αργότερα όμως, στην εκστρατεία του Ξέρξη το 48Ο π-χ , οι Αιγινήτες πολέμησαν στο πλευρό των άλλων Ελλήνων και πήραν μέρος στη ναυμαχία της Σαλαμίνας με 30 τριήρεις και διακρίθηκαν για τη γενναιότητά τους. Για το λόγο αυτό το Μαντείο των Δελφών έδωσε στους Αιγινήτες το "έπαθλο ανδρείας".

Την εποχή εκείνη ή Αίγινα αναπτύχθηκε σημαντικά και οι κάτοικοι της, έχτισαν τον περίφημο Ναό της Αφαίας. Ύστερα όμως από την σύγκρουσή της με την Αθήνα υπέστη σημαντικά πλήγματα με αποτέλεσμα να χάσει την παλιά της αίγλη.

Στις αρχές του 19ου αιώνα η Αίγινα ήταν στο κέντρο της ελληνικής επανάστασης και έτσι έγινε η πρώτη πρωτεύουσα του νεοσύστατου Ελληνικού κράτους με κυβερνήτη τον Ιωάννη Καποδίστρια. Την εποχή εκείνη χτίστηκαν περίλαμπρα κτίρια τα οποία χρησιμοποιήθηκαν είτε ως κατοικίες είτε ως δημόσια κτίρια και ιδρύματα.

Πολλοί καλλιτέχνες και διανοούμενοι όπως: Κ. Βάρναλης, Ν. Καζαντζάκης, Α. Σικελιανός, Γ. Σεφέρης, Οδ. Ελύτης, Γ. Γεραλής, Χ. Καπράλος κ.α έζησαν στο νησί, και βρήκαν στο όμορφο και φυσικό περιβάλλον του, έμπνευση για τα μεγάλα έργα τέχνης τους.

Σήμερα η Αίγινα είναι διάσημη για τα φιστίκια της (που είναι τα πιο νόστιμα), και για τα φρέσκα ψάρια. Βεβαίως στην τοπική παραγωγή συμπεριλαμβάνονται και άλλα αγαθά όπως: σταφύλια, ελιές, σύκα και αμύγδαλα. Επίσης είναι πολύ ανεπτυγμένη η αγγειοπλαστική.

Στην Αίγινα, καθ' όλη τη διάρκεια του έτους και ειδικά κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού, πραγματοποιούνται πολλές πολιτιστικές εκδηλώσεις όπως φεστιβάλ, εκθέσεις, συναυλίες, θεατρικές παραστάσεις και ιστιοπλοϊκοί αγώνες.

Η Αίγινα αποτελεί την καλύτερη αφετηρία για τον ταξιδιώτη που θέλει να επισκεφτεί και τα υπόλοιπα Νησιά του αργοσαρωνικού.